El Santuario de la Virgen de la Balma (Castellón)

IMGP20921394031447El Santuario de la Virgen de la Balma se encuentra en la provincia de Castellón, a tan solo unos pocos kilómetros del municipio de Zorita del Maestrazgo, en las proximidades del límite natural con Teruel. santuario-virgen-de-laEl Santuario se encuentra emplazado en un abrigo de piedra, tiene su origen en el siglo XIV, después de que un pastor de la región, dijera haber visto la imagen de la Virgen en una gruta situada en uno de los márgenes del río Bergantes. 54868007Desde ese momento, la cueva fue planteada como ermita y transformada en lugar de peregrinación, construyéndose en torno a ella una iglesia y una hospedería. La leyenda del lugar cuenta que, desde el siglo XV, la Balma se transformó en espacio de peregrinación para endemoniados y enfermos que llegan en romería desde multitud de lugares, llegando a convertirse, ya en el siglo XIX, en un referente de la España mágica, donde se congregaban las conocidas como Caspolinas, o brujas de la localidad de Caspe, que llevaban a cabo rituales y limpiezas demoníacas  a los supuestos endemoniados que acudían al santuario. 14-la-balma Todo el paraje de a Balma es de gran belleza, rodeado por sierras y pinares y por los profundos barrancos dibujados durante siglos por el curso del río.

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