Portugalete (Bizkaia)

[caption id="attachment_4083" align="alignleft" width="300"]portugalete-7 By fotosimagenes.org[/caption] Portugalete es una hermosa y elegante villa de Bizkaia situada a 14 km de Bilbao, en la costa donde desemboca la Ría de Bilbao. Su origen se remonta a 1322, año en el que María Díaz de Haro, décima señora de Bizkaia, otorga a Portugalete la Carta Puebla, o privilegio de población, en la que se otorgaban una serie de privilegios a los moradores del lugar, propiciando su desarrollo a partir de entonces. En el 1432, este privilegio fue ratificado por Juan II de Castilla, con numerosos beneficios relacionados con el comercio, la pesca y el transporte de mercancías, convirtiéndose a partir de entonces en el principal puerto desde el que salía la lana para Flandes. El siglo XIX es otro de los momentos de mayor desarrollo de Portugalete, que con la revolución industrial, su situación minera y la llegada del ferrocarril, se beneficiará de la construcción de un puente colgante, que une Portugalete con Getxo, obra del ingeniero Alberto Palacio, y de un muelle de hierro que ampliaba el espacio del puerto natural, diseñado por el ingeniero Evaristo de Churruca. El desarrollo técnico tuvo consigo que los magnates de la industria y la burguesía adinerada urbanizaran una zona residencial refinada, incluso un balneario. [caption id="attachment_4082" align="alignright" width="300"]portugalete-4 By fotosimagenes.org[/caption] A parte del Puente Colgante y el Muelle de Hierro de Portugalete, destaca entre sus patrimonio cultural otros edificios singulares. En el casco antiguo destacan la Basílica de Santa María, el Convento de Santa Clara y la Torre de Salazar, del siglo XIV, y que perteneció a una ilustre familia de Bizkaia. Aquí el entramado de calles empedradas responde a la tipología medieval, pero los edificios son de bella planta neoclásica, con coloridas fachadas, declarado Conjunto Monumental en 1996. Algunos ejemplos de arquitectura civil son la antigua Estación de Ferrocarril, conocida como la Estación de la Canilla; la Casa Consistorial, del siglo XIX; EL Palacio Lexartza, en estilo neoclásico; el Palacio El Saltillo, de finales del siglo XIX.

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